2022年6月5日,圣马力诺国家体育场,酷热阳光下,达尼洛·里纳尔迪站在球场上,双臂搭着身边队友的肩膀。随着圣马力诺国歌响起,他挺胸抬头,望向看台上的600名主场球迷,目光专注、坚毅,在这一刻,他心中充满为国家而战的自豪感和归属感。

  这不是里纳尔迪第一次感受为圣马力诺国家队出战前的庄严时刻,14年的职业生涯中,他已有过46次类似经历。——他在温布利球场85000名球迷的注视下经历过两次;他在与皮尔洛领衔的意大利队的比赛中经历过两次;他还曾在客场对阵当时的世界冠军德国队的比赛中经历过。

  现在,他即将代表圣马力诺出战一场欧国联D级比赛,对手是马耳他。随着国歌演奏完毕,看台上响起掌声和欢呼声,里纳尔迪与队友们拥抱、击掌,准备投入比赛。

  成立于公元300年的圣马力诺共和国隐藏在意大利亚得里亚海海岸和托斯卡纳令人叹为观止的青翠山峦之间,是一个由33000人组成的微型国家,也是世界上最古老的主权国家。而在足球领域,圣马力诺堪称全世界最糟糕的国家,在拥有211个会员国(地区)的国际足联的世界排名中,圣马力诺排名第211位。

  颇具讽刺意味的是,圣马力诺恰恰位于世界上足球发展最出色的国家之一:意大利的境内,属于“国中国”。有趣的是,意大利似乎注定要成为足球发达国家,因为它的地理位置就像一条足球运动员的腿,即将踢出西西里岛形状的球,而圣马力诺就处于那条腿的膝盖上方。

  圣马力诺上次赢球还是在2004年,当时的对手是欧洲另一鱼腩列支敦士登。更多时候,这支球队都在遭受失败,甚至是惨败。以里纳尔迪为例,他经历过圣马力诺0-10的失利,对手分别是波兰和克罗地亚;也经历过圣马力诺0-13的大败,对手是德国。

  虽然对于弱小的圣马力诺来说,比赛中最重要的是尽量减少失球,但并不意味着这支球队会完全放弃进攻。就像2019年在汉普顿公园对苏格兰的比赛,在0-6落后的情况下,圣马力诺仍然尝试向对手发起进攻,只是这种尝试跟以往一样,并未收到任何效果。

  2012年8月,里纳尔迪在同马耳他的友谊赛中主罚点球,打进自己在国家队的唯一进球。而这粒进球足以使他成为如今这支圣马力诺队的最佳射手。与里纳尔迪并列排在球队射手榜榜首的还有另外五人,其中包括22岁的南尼——在欧国联圣马力诺与马耳他的这场比赛中,他是里纳尔迪的锋线搭档。

  作为圣马力诺本场对手,马耳他世界排名第168位,是同组球队中排名最接近圣马力诺的,这也让圣马力诺球员们看到了赢球的希望。只不过,他们没有听到主场球迷山呼海啸般的助威声,因为圣马力诺球迷在场边通常都很安静,毕竟他们中的绝大多数人还从未看过自己支持的球队获胜。

  比赛开始后,圣马力诺表现得十分进取,在中场巴蒂斯蒂尼的指挥下,锋线上的里纳尔迪和南尼一次次向对手球门发起冲击。整个上半场,圣马力诺的数据全面占优,可惜没能取得进球。

  圣马力诺国家体育场只能容纳不到3000名观众,而今天圣马力诺与马耳他一战,只有600名主队球迷到场,他们被安置在主看台上,远侧看台空空荡荡,球童则扮演了球门后的唯一观众。

  虽然对于国际比赛来说,600人似乎微不足道,但这一数字已经相当于圣马力诺总人口的2%。而如果有2%的英格兰居民希望现场观看英格兰队比赛,那么温布利体育场将需要92万个额外座位。

  下半场,圣马力诺继续为进球而努力,并在第56分钟创造出机会——南尼在禁区内摔倒,哨声响起,主裁毫不犹豫地判罚了点球。目睹球队获得大好机会,看台上的圣马力诺球迷仍然没有发出喧嚣声,但没有狂热的呼喊不代表不关心自己的球队,事实上,他们无比期望圣马力诺能够打入36年国家队征战史中的第28个进球,

  然而,事情的发展并未如他们所愿——做出判罚后,主裁得到场下VAR裁判的提醒,随即跑到场边查看VAR。这一过程的时间并不长,可南尼和队友,以及球迷们仿佛等待了一个世纪。最终,VAR毁掉了圣马力诺取得领先的可能性,主裁取消点球判罚。在这一刻,圣马力诺的球员和球迷失望到了极点,因为只有他们才清楚,对于圣马力诺队来说,这样的进球机会有多难得。

  两分钟后,马耳他队进球,又过了16分钟,马耳他人打进本场比赛最后一粒进球,将比分锁定在2-0。圣马力诺再次输球,尽管他们展现出团结和进取精神,打出一场流畅的比赛,但对于这支欧洲大陆最弱小的足球国家队来说,良好的表现却收获糟糕的结果,这样的情形已经出现过太多次了。

  这场比赛后,圣马力诺在余下的两场欧国联比赛中也均告失利,以全败战绩结束本届欧国联征程。不过,在未来,他们将继续展现骄傲、努力、激情,争取像直布罗陀、列支敦士登和法罗群岛等欧洲弱旅一样提高水平、成绩,同时期待在托斯卡纳山脚下迎来下一场胜利。

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