一点不夸张地说,要不是2002年的韩日世界杯,估计绝大多数的国人压根就不知道还有塞内加尔这么一个国家。

  2002年,塞内加尔第一次进入世界杯,并且也被分进了一个死亡之组:法国、丹麦和乌拉圭。想想四年前法国的世界杯冠军身份,丹麦童话的故事以及世界杯常客的乌拉圭(当然也是曾经的世界杯冠军)。众多的舆论都在研究这三个球队该如何从小组中突围,而根本没人去关注那个同样在小组里的塞内加尔。

  当然,绝大多数人也不知道这个国家到底在哪。不过很快,塞内加尔就用自己的实际行动,让全世界都知道了这个国家的存在!

  世界杯揭幕战,一条轰动的体育消息就震惊了全世界,冠军法国队竟然0比1输给了塞内加尔!消息传来,法国国内哀嚎遍野,而塞内加尔更是举国欢腾,相信大家也没有忘记当时的一个新闻和画面:在听闻自己球队战胜法国之后,塞内加尔不分阶层的民众纷纷上街欢庆,甚至连塞内加尔的总统也兴奋地坐在一辆敞篷车上游街。

  随后两场比赛,塞内加尔先后逼平丹麦和乌拉圭,最终以五分的成绩、小组第二的身份杀进世界杯16强。

  16强大战中,塞内加尔再接再厉,又在加时赛中淘汰瑞典,闯进了世界八强,而这也是非洲足球历史上的最好成绩之一。

  在接下来的八强赛中,塞内加尔在加时赛中不幸被土耳其绝杀,最终饮恨八强。跟南非世界杯的加纳一样(苏亚雷斯之手),距离四强赛的席位只差了那么一步。

  但这一年的世界杯,塞内加尔也足可以扬名世界,尽管它的国土面积只有19万平方公里,只相当于我们的两个浙江省。尽管它的人口只有1500万,在世界人口对比中根本占不到显著位置,甚至至今塞内加尔都是世界上最不发达的国家之一。但是在那一年,塞内加尔却通过足球来告诉了全世界——这里还有一只非洲雄鹰!

  非常有意思的是,塞内加尔的第二次世界杯,也就是2018年俄罗斯世界杯,这个国家在世界杯中又再一次上演了戏剧性的结局。

  2016年的非洲预选赛当中,由于塞内加尔在关键的淘汰赛中以1比2不敌南非,理论上丧失了晋级俄罗斯世界杯的资格。但在一年之后,由于世界足联查出这场比赛的主裁判收受贿赂且操控比赛,该场比赛的结果被判定无效,国际足联要求重赛,而在重赛的关键大战中,大振士气的塞内加尔2比0战胜南非,最终获得了世界杯的参赛资格。

  而在随后的世界杯小组赛中,在哥伦比亚取得小组第一的情况下,塞内加尔与同组的日本保持了同样的积分、净胜球的惊人持平。但由于塞内加尔的黄牌数量超过日本,塞内加尔最终不幸的名列小组第三,失去了进军16强的资格,也成为了那一届世界杯中最可惜的小组第三名。

  可以说,塞内加尔也成为了历史上为数不多的、依靠足球来留下世界历史痕迹的国家。

  作为曾经的法国殖民地,至今仍然依靠着传统农业的塞内加尔是非洲最不发达的国家之一,但人均1500美元的收入,倒也让它在非洲最不发达的国家中名列中上游。而塞内加尔所依靠的,就是磷酸盐出口和盐类制作。

  目前塞内加尔包办了非洲30%人口的食盐供应。而磷酸盐的出口更达到了接近200万吨,年出口量比大洋洲依靠磷酸盐出口而致富的瑙鲁还要多(最高时150万吨)。

  可人家瑙鲁的人口只有一万多人,而塞内加尔高达1500万,前者的人口只相当于后者的1‰。在这样的人口分配之下,塞内加尔看似量高的磷酸盐出口,其产生的收益自然就微不足道了。

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